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茶叶并不是一件小玩意儿,英国人不想因为酷爱喝茶而埋葬了大英帝国

茶叶并不是一件小玩意儿,英国人不想因为酷爱喝茶而埋葬了大英帝国
2022-02-14 09:13:05 来源:人民号 人民日报

导读:茶叶在历史上并不是一件“小玩意儿”,多少国家和人民卷入了有关茶叶的贸易与争端!1773年12月16日,英属北美殖民地发生的波士顿倾茶事件,是一场由波士顿“自由之子”所领导的政治示威事件。示威者们乔装成印第安人的模样潜入商船,将英国东印度公司运来的一整船茶叶倾入波士顿湾,以此反抗英国国会于1773年颁布的《茶税法》。1775年,殖民地人民与英国政府之间的矛盾激化,最终酿成了美国独立战争的爆发。

波士顿倾茶事件成为美国独立战争的导火索

何为“中国语”障碍

1757 年以后,清朝的对外贸易正式限定为广州一港。虽然广州之外仍有多个港口在进行民间贸易,但广州才是面向外国的唯一“正式的”窗口。那么,现实中广州的贸易是如何运营的呢?

据瑞典历史学家丽莎·赫尔曼所说,中国政府在广州仅安排了4 名翻译。因此,随着与广州贸易的增加,官员们别无选择,只能另外雇佣助手。比如,英国商人查尔斯·弗雷德里克·诺布尔说:“因为几乎没有会说外语的中国商人,我们雇佣了会说英语或者葡萄牙语的人。所以,对法国人、荷兰人、丹麦人来说,须要会说以上两种语言的任何一种。”

商人将了解的事情传达给官员,海关官员记录所有货物的价格和数量。最终,中国官员因为掌握了源源不断的信息而处于有利地位。此外,为了让中国政府获利,翻译甚至故意进行错误翻译。对欧洲人来说,中国语是非常难的语言,所以很多欧洲商人认为要是中国人会说欧洲的语言就最好不过了。

因此,为了避开中国官员的干涉,中国商人和欧洲商人为了尽可能不使用翻译而创造了一种共通的语言。这是混合了中国语、马来语、葡萄牙语和英语的人工语言。

万邦奇货云集 广州十三行盛况

由此可见,在商业活动之中,中国政府和中国商人的利益并不一致。这种钻国家制度空子的经商行为在18 世纪中叶也仍然存在。

在被清政府限定为唯一的对外贸易港口之前,广州就已经开始向欧洲出口茶叶了。但是,欧洲只有英国大量消费茶叶,虽说俄罗斯也是饮茶的国家,但其消费量在18 世纪似乎并不多。

英国和中国的贸易被英国东印度公司所垄断。因此,从理论上讲,广州出口到英国的茶叶应该几乎都是用英国船进行运输,但实际上也有其他国家的船只参与运输。

这到底是为什么呢?在此,我们将研究跨越国境的国际贸易商人的部分活动。

国家与商人合谋的怪胎:英国东印度公司

“小国”瑞典发挥的巨大作用

在英国和荷兰以外,还有名为“东印度公司”的公司,它们不像英国、荷兰的公司那样拥有强大的军队。至于瑞典东印度公司,其规模要小得多。

瑞典东印度公司的名称,在瑞典当地可谓是鲜为人知。至于这个公司的贡献就更是无人知晓了。但是,对于英国来说该公司发挥了重要作用。

近年的欧洲商业史研究中,小国发挥的作用成为关注的重点。对大国来说即使是很难获利的贸易,对小国来说也可能是巨大的利润。许多小国在当时保持中立政策,并大力发展海运事业。瑞典就是这类国家的代表。

瑞典东印度公司于1731 年得到特许证而成立,于1813 年解散。其根据地在瑞典西海岸的哥德堡。在该公司活跃的80 多年中,进行了132 次前往亚洲的航行。前往广州的有124 次,同时前往广州和印度的有5 次,只前往印度的有3 次。特许证授予该公司与好望角以东所有地区的贸易垄断权,但现实中这意味着瑞典东印度公司与广州的贸易。

明代茶马贸易

而且,瑞典出口到中国的货物极少,可以说几乎就是专注于从中国的进口事业。进口的货物大部分是茶叶。在瑞典东印度公司的进口额中,茶叶的比例在1770 年占69%,1780 年则达到了80%。

尽管该公司在广州有驻外商馆,但是它没有海外领土和殖民地,员工人数保持在250 —300 人的程度。该公司将从广州进口的茶叶在哥德堡进行拍卖。因此,绝不能将瑞典东印度公司视为拥有特权的商业公司,因为拍卖是谁都可以参加的自由经济活动。

瑞典东印度公司和奥斯坦德公司有着很密切的关系,尽管后者只在1723 —1727 年之间短暂存在。正如其名,奥斯坦德公司是以奥斯坦德为根据地的、奥属尼德兰的贸易公司。瑞典东印度公司的很多员工原来都是在该公司从事贸易活动。

需要记住的是,瑞典人是喝咖啡而不是喝茶。因此,大部分茶叶都被再次出口。通常,瑞典东印度公司的再出口额占总出口额的20%— 30%。这些茶叶首先出口到了荷兰与奥属尼德兰,这是由于前奥斯坦德公司的缘故。在那里,茶叶被运往德国内地、法国、西班牙、葡萄牙,以及地中海地区,然后再运输到英国。英国是欧洲最大的茶叶消费国。

瑞典哥德堡号:满载广州货沉在家门口

由此可见,茶叶并不是直接从哥德堡出口到英国,而是先运到荷兰与奥属尼德兰,然后再出口到英国。为什么要采取这样绕圈子的做法呢?这是为了走私茶叶。在瑞典,茶叶是低档物品,如果是走私的话价格会更低,即使是低收入阶层也能买得起。

当时英国的茶叶市场被英国东印度公司垄断,因为关税高昂,茶叶在英国国内成了价格昂贵的商品。因此人们开始寻求价格便宜的走私品。据推算,在1745 —1746 年间,英国人为了走私茶叶而支付的金额每年大约为80 万英镑。仅此一项就可以进口约1500 吨茶叶,这恰好是斯堪的纳维亚的茶叶进口量。但是,1784 年《皮特减税法》将茶叶的税率从110%削减到了12.5%。因此,英国东印度公司将进口茶叶的价格下调。

至少在那之前,瑞典东印度公司等向荷兰与奥属尼德兰出口的茶叶,恐怕早已被带入英国,成为低收入阶层的饮品。

18世纪伦敦的茶馆

法国东印度公司的走私

18 世纪的法国在与英国竞争大西洋贸易中扩大了贸易量。在某些情况下,法国贸易增长率比英国还要高,但是在亚洲此时尚无能力进行大的活动。

与英国、荷兰一样,法国也于1604 年创设了东印度公司,1664 年将该公司转变为国营公司,1719 年改名为印度公司,同东、西印度进行贸易。但在1731 年,因为非洲和路易斯安那的路线被切断,其再次专注于东印度贸易。之后,该公司于1795 年被清算(破产)。

法国东印度公司在茶叶进口方面发挥了重要作用。与瑞典东印度公司一样,该公司将进口的茶叶走私到英国。法国东印度贸易的根据地是布列塔尼地区的洛里昂。在17 世纪末,布列塔尼的人口约为200 万,占法国总人口的10%。港口城市圣·马洛向西班牙供给纺织品,并将法国的产品运送到西班牙。圣·马洛是与世界进行往来的城市,大陶芬号于1713 年从这里出发,绕过南美洲最南端的合恩角,将纺织品(亚麻布)运抵秘鲁,之后用美洲白银购入中国商品,再返回法国。

原本美洲出产的白银,却成了在中国购买产品的货币。但在18 世纪,纺织品、贵金属、奢侈品也作为货币使用,所以美洲白银的使用频率有所降低。

中国古代传统制茶贸易场景

法国的主要商品是咖啡和茶叶,茶叶的进口量从17世纪末的10 万磅(重量)急剧增加到18 世纪下半叶的近200 万磅。此外,香料、胡椒和棉花也是十分重要的商品。

在此应该关注的是茶叶的进口。与瑞典一样,法国也是咖啡消费国,而并不是茶叶消费国。因此,极可能是将这些茶叶走私到了欧洲最大的茶叶消费国英国。根据德尔米尼一项有关法国茶叶进口的研究,在1749 —1764 年间,法国从广州进口茶叶的总额年平均达到了1192 万5288 里弗,在1766 —1775 年茶叶的年平均进口额达到了1288万5739 里弗。其中,布列塔尼所占的比例分别为42.7%和50.2%。在这个时代,布列塔尼占法国茶叶进口总量的82.5%,其中大多数都出口到布列塔尼的南特市。18 世纪的南特不仅以奴隶贸易城市而闻名,其从广州进口的茶叶也十分重要。甚至,作为法国东印度公司的进口物品,有时茶叶比咖啡还多。

布列塔尼进口的茶叶主要被运送到了英国和荷兰。对英国的运输可能大部分都是走私。目前尚不清楚从荷兰再运送到哪里,但可能有部分再出口到了英国。因为布列塔尼的茶叶较为高档,可能英国的富裕阶层才能饮用。

日本茶道

若无茶叶走私,茶就不会在英国普及

如果按人均计算的话,英国可能是18 世纪世界上最主要的茶叶消费国。但是,茶叶不一定都是英国东印度公司进口的。

英国、英吉利海峡和北海沿岸的国家与中国进行贸易,本就是基于许多英国人开始喝茶这一事实。在1784 年实行减税法之前,走私的茶叶数量据说有400 万—600 万磅,也有研究者认为是750 万磅。17 世纪中叶,茶叶走私已经成了普遍现象。

对于欧洲人来说,茶叶是重要的走私品。例如,茶叶从广州出口到汉堡,但这个城市的腹地是易北河流域,甚至是波罗的海地区,因此,不太可能将茶叶出口到那里。汉堡被称为“小伦敦”,因为汉堡与伦敦有着密切联系,所以茶叶可能从汉堡走私到了伦敦。

正是英国对茶叶征收高额关税才导致了走私。在1784年减税法实施以前,对茶叶的税率几乎不低于80%,甚至超过100%也并不稀奇。

驸马欧阳伦因走私茶叶被朱元璋处死

减税法减少了走私的诱惑。英国东印度公司的茶叶销售额,1783 年是586 万英镑,1785 年约1508 万英镑,数量大大增加了。这大概是走私量大幅下降的缘故吧。

但是,在减税法之前,向英国走私茶叶的最大国家可能是法国,其次是瑞典。法国走私的是高档茶叶,瑞典走私的是低档茶叶,两国共同推动英国成为世界人均最高的茶叶消费国。

在日本,川北稔把东印度的茶叶和西印度的砂糖放在一个茶杯里,以此说明世界已经一体化。同时,它也说明了大英帝国的扩张。但和砂糖不同的是,红茶并不一定都是由英国船从东印度和中国合法进口的。如果没有走私的茶叶,英国人可能不会对茶如此痴迷。从广州到欧洲大陆再到英国,开辟了一条走私的道路。

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