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新冠疫情对民事诉讼的影响及法律应对 ——王双印律师

新冠疫情对民事诉讼的影响及法律应对 ——王双印律师
2020-02-17 19:02:31 来源:河南热线

2020年的启动方式,可能每一个人都希望重启一次,澳洲世纪大火,美国流感,中国肺炎疫情,世界在动荡不安中开启了新的一年。2020年的新年计划,即使列了满满的一页,网友戏称,现在只有一个计划:活着。但是随着党和国家的重视,疫情迟早会结束,生活最终还要回到原本的样子,毕竟雪莱诗歌中曾说过,冬天到了, 春天还会远吗?

作为一名律师,突如其来的疫情势必会对民事诉讼活动带来直接的冲击,那么面对冲击,我们该如何应对,才能更好维护自己的合法权益,下面针对大家比较关心的问题一一进行法律解答,希望通过我的梳理能为大家带来一些帮助。

一、从民事诉讼法律角度如何定性新冠疫情

此次的新冠病毒从病理学角度与“非典”高度相似,但是并非同一病毒。但是从法律角度来看,2020年的新冠病毒与2003年的“非典”的定性是一致的,即均属于法律意义上的传染病引起的突发公共卫生事件。参考2003年“非典”疫情时期,北京市第二中级人民法院课题组的研究成果《正确处理“非典”疫情构成不可抗力免责事由案件》(注:参考来源《法律适用》2003年第6期)以及2003年6月11日颁布实施《最高人民法院关于在防治传染性非典型肺炎期间依法做好人民法院相关审判、执行工作的通知》(注:现已经失效)的规定,“非典”疫情大部分理论观点认为其构成不可抗力,从事后对“非典”引发的民商事纠纷的各类案件审判统计结果看,也是支持该法律性质的认定,但是也有一些法院将其定性为情势变更。

本文认为:2020年的新冠疫情作为一种突发性的异常事件,在医学专业领域都无法预见,进而对普通人也不能苛求;从其爆发至今,还没有有效的方法阻止其传播,甚至还没有确定确切的传染源;传播途径也非常复杂,有飞沫传播和接触传播,目前甚至出现了无症状感染;尽管有许多病人经过治疗病愈出院,但到目前医学界还没有确定确切有效的治疗方法。(注:以上结论来源于国家卫健委公布的信息)

基于以上特点,新冠疫情符合《民法总则》第一百八十条第二款,“不可抗力是指不能预见、不能避免且不能克服的客观情况”之法律规定,应定性为不可抗力!

二、新冠疫情对民事诉讼带来哪些影响

新冠疫情爆发后,各地启动重大突发公共卫生事件一级响应,一级响应是国家在面临战争和重大灾难时的最高应对级别。2003非典疫情以及2008年汶川地震均没有启动重大突发公共卫生事件一级响应,即可证明此次疫情严重性以及国家对此次疫情的重视。在一级响应措施下,各地出现“封城”,“封社区”,甚至是媒体报道的各种硬核“封村”等。在此背景下,新冠疫情对民事诉讼影响存在多个方面,具体如下:

(一)请求权行使遇到障碍,通俗讲,无法及时打官司。

比如因疫情或者封路无法前往起诉;因确诊为新冠患者或者因疑似患者而被采取隔离措施而无法起诉;因为硬核封路,封村导致的无法起诉等

(二)正在进行的诉讼活动受到直接影响,通俗讲官司不能好好打了。

比如无法及时缴纳诉讼费用可能导致的撤诉;因疫情导致无法在上诉期内行使上诉权;因疫情导致的无法在法院指定的举证期间内举证;因疫情导致的未在法律规定期限内提出再审申请;因疫情导致的未及时提出执行申请;因疫情导致的无法及时进行财产保全或者续封等等。

三、面对以上疫情对民事活动的影响,作为诉讼参与人该如何应对

以下的应对措施系基于对“新冠疫情”属于不可抗力法律定性的处理方式,为了清晰表达,法律论述过程予以简化,直接以结论形式展示。

(一)如何应对民事诉讼请求权行使障碍

应对措施:在诉讼时效届满的最后6个月里发生疫情,以不可抗力作为抗辩理由应对行使民事请求权障碍,同时应有证据保存意识,并具体问题具体分析慎重判断本人所处的环境是否构成不可抗力,同时从最大限度规避法律风险的角度出发,应积极行使请求权并保留证据。

在诉讼时效期间的最后6个月内,发生新冠疫情,因新冠疫情属于不可抗力障碍,导致不能行使请求权的,诉讼时效中止;中止时效的原因消除之日起满6个月,诉讼时效期间届满。诉讼实务中需要注意,诉讼时效届满非被告抗辩,无须主动举证,但一旦被告抗辩,原告因承担举证责任,为此,因疫情导致的隔离或者就诊所涉及的住院证明、诊断证明、出院证明等证据需要保存,以备不时之需。

另外还需要进一步区分以下情形:假如某村非疫情高发区,但是因为硬核封村而导致权利人无法行使请求权或者权利人因主观原因无法及时行使请求权,那么从最大限度规避法律风险的角度出发,应积极行使请求权并保留证据,比如现阶段可通过非接触性方式进行,邮寄主张权利的文书,电话或者微信等方式进行权利主张,或者通过诉讼实务中经常采用且容易被法院采信的律师函书面形式进行权利主张等等,以避免不必要风险发生!

最后需要特别提醒:疫情结束后,应该积极行使请求权,因为新冠疫情只能发生期限顺延而非重新计算的法律效果。

(二)如何应对新冠疫情下正在进行的民事诉讼活动

应对措施:诉讼过程中,发生新冠疫情,因涉及的法律问题多而复杂,建议委托律师进行全程跟踪处理。

民事诉讼的期间包括法定期间和人民法院指定的期间。因此我们需要有效区分不同区间类型,比如绝对不可变期间,缴纳诉讼费期间、上诉期间等,法定且无但书,不会中断或中止,遇到不可抗力只能顺延。相对不可变期间,如一审审限,法定但有例外,法律在明定时间限制的同时,又规定特殊情况下可以适当改变的期间。 指定期间,是指法院指定的进行诉讼行为的期间,是就法定期间而言的相对概念,如开庭时间、举证期限等。

区分完不同的期间,新冠疫情下,我们可以采取以下应对策略:

第一,障碍消除10日内申请顺延期限,至于是否被法院采纳,顺延时间长短需要与法院充分沟通;

第二,申请时效中止,例如申请执行期间届满前6个月发生新冠疫情,申请执行中止,原因消失后继续计算;

第三,及时委托律师跟踪处理,例如执行案件中,财产保全存在着期间,一般查封房产期间为3年。新冠疫情期间假如房产即将查封到期,需要续封,如果没有及时续封,将会引发查封解除的法律效果,如果你原本是首封,那么你的顺位利益将会丧失,权利可能无法得到保障,这是民事债权案件中极其重要的权利保障措施;

第四,举证期间内涉及一些重要证据的保全或者搜集工作更需要专业律师的介入。虽然新冠疫情作为不可抗力可以申请顺延举证期间,但是部分证据存在着时效性,极端情况下如果出现因为疫情导致诉讼参与人死亡而引起的诉讼程序改变或者证据的灭失,那么将会带来不可逆的诉讼效果。

综上所述:“诉讼有风险,起诉需谨慎”,诉讼是人民百姓保障合法权利的重要手段,但是诉讼过程中漫长而复杂,诉讼过程又是一个对抗中寻求法律事实的动态过程,所以需要每一个诉讼参与人的重视。

新冠疫情突如其来,我们在祈求疫情早点结束,患者能早日康复的同时,也要关注自身个体的需求,毕竟生活最终还要回归于平静,我们仍然要面对本身应该面对的问题,故希望我的梳理能将疫情对个体民事诉讼的不利影响降到最低,最大限度保障每一个人的合法权益!

作者简介:王双印,律师,法学学士,上海市浩信(郑州)律师事务所高级合伙人,上海市浩信(郑州)律师事务所青年律师委员会主任,洛阳市七五普法讲师团成员,曾荣获洛阳市“诚信杯”律师辩论赛唯一最佳辩手,从事律师职业期间,接触大量涉及民事,刑事以及行政方面的案件,积累丰富诉讼经验,现专注于为企业提供全方面的法律服务,包括企业以及个人常年法律顾问,企业高管以及个人经济犯罪刑事风险防控,重大疑难民商事案件处理等。

(责任编辑:hngy001)
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